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A banda inglesa de pop-rock The Vamps retorna com seu quarto álbum, Cherry Blossom. O anúncio chegou perto do lançamento do single “Married in Vegas”, com o lançamento do álbum em 16 de outubro, um dia que chegará em breve para a sua base de fãs leais que estava esperando por um álbum completo por dois anos. “Tiramos um tempo de folga”, diz o guitarrista James McVey. “Fizemos um EP no ano passado, com quatro músicas, mas faz dois anos que lançamos um álbum, que é a pausa mais longa que já tivemos.”

As férias chegaram no momento em que eles realmente precisavam. Desde que assinaram em 2012 pela Virgin EMI Records, sua carreira tem sido ininterrupta. Nos últimos 8 anos, eles lançaram 5 EPs, 3 álbuns e fizeram 17 turnês, das quais 10 foram as principais e 7 foram faixas de apoio. “Temos muita sorte”, acrescenta James. “O primeiro álbum estreou entre os dois primeiros, esgotamos as primeiras turnês que fizemos em três ou quatro anos, e acho que antes que percebêssemos, meio que fizemos quatro álbuns e estivemos pelo mundo alguns vezes.

“E acho que é realmente importante em todos os aspectos da vida, às vezes, ter momentos de contemplação, dar um passo à frente e refletir sobre o que você fez”, diz ele. “Isso ajuda a colocar sua mente com mais solidez para onde você quer ir, e acho que por um tempo estávamos meio que fazendo coisas e adorando, mas não sinto que no final tínhamos, como, um senso de direção, é por isso que acho que tirar um tempo foi importante para estimular nossos pensamentos e sentimentos e determinar o que queríamos colocar em um novo álbum.”

The Vamps começaram a trabalhar em Cherry Blossom há um ano. No verão passado, eles alugaram alguns Airbnbs apenas para os quatro e acabaram criando a primeira metade do álbum. Isso os ajudou, não apenas do ponto de vista musical, mas também o relacionamento entre eles. Foi há quase nove anos que James descobriu um vídeo de Bradley Simpson, o vocalista e guitarrista, no YouTube. Ele estava querendo formar uma banda, então ele estendeu a mão e eles começaram a se encontrar nos fins de semana para ensaiar juntos. Eles conheceram Tristan Evans (bateria) e Connor Ball (baixo) de maneira semelhante.

“É meio bizarro para todos nós virmos de cidades que não estavam nem perto umas das outras e nós meio que nos reunimos via mídia social”, reflete James, “[parece] que faz muito tempo.” Olhando para trás agora, em todas as suas diferentes realizações, eles se sentem muito sortudos por terem tido as experiências que tiveram. Bradley diz: “Eu acho que assinar com uma gravadora no começo, apenas começando a fazer covers, foi realmente um grande momento para nós. O lançamento do primeiro álbum, e depois estrear em número dois, foi difícil de processar.

Eu acho que leva tempo para processar esses grandes marcos. E então, para mim, quando esgotamos a O2, uma arena famosa em Londres, esse foi realmente um grande momento para nós. Nós simplesmente não sabíamos o que esperar e acho que se esgotou como no primeiro dia ou algo ridículo assim. Então, quando essas coisas acontecem, você apenas tem um momento de “beliscar-se”.

Como estão se aproximando de quase uma década em uma banda, eles não podem deixar de se comparar com seus amigos de casa, que foram para a Universidade, conseguiram empregos em outras áreas, etc. “Para nós, tivemos turnês, programas de TV e álbuns para descobrir e aprender quem somos como pessoas”, diz James. “Acho que nos primeiros anos foi um turbilhão. Agora, olhando para trás, você pode apreciar mais. É como se tivéssemos vivido quatro vidas diferentes nos últimos dez anos, porque em todos os álbuns houve diferentes oportunidades e obstáculos”.

Embora não se arrependam de ter escolhido a carreira que escolheram, eles têm momentos em que desejam ir à Universidade e viver essa experiência. No entanto, Tristan diz: “Aproveitamos a festa (risos), mas acho que não consigo conciliar com o trabalho”. Enquanto ele ri, Bradley acrescenta: “Lembro-me de uma noite na Suécia. Tínhamos acabado de fazer um show e estávamos indo para um bar ou algo assim, e depois acabamos conhecendo um grupo de estudantes que acabaram de se formar e comemoramos sua formatura com eles. Foi demais. Vivemos experiências de universidade de outras pessoas.”

Nos álbuns anteriores, o processo era praticamente o mesmo. Bradley explica: “O que sempre fizemos deu certo e gostamos do processo em que trabalhamos com muitas pessoas diferentes. Escrevemos em acampamentos de composição que possui, talvez, como vinte escritores e produtores, e é legal porque você se torna amigo de muitas dessas pessoas e aprende quais são as melhores dicas. Essas pessoas são muito criativas e apaixonadas, e você passa o tempo todo observando e tentando se conectar e receber o máximo de informações possível.”

“E acho que chegamos a um ponto em que estávamos, ‘certo, acredito que precisamos de espaço e tempo para podermos dar conta disso sozinhos'”, diz ele. “Acho que, indo para o Airbnb, não podíamos depender de mais ninguém, você não podia passar para outra pessoa uma produção ou letras. Sendo colocado nessa posição, você tem que ser reativo porque sua gravadora está dizendo: ‘Se você não obtiver boas músicas desse processo, voltaremos a fazê-lo como estávamos fazendo antes’. Essa pressão era algo que precisávamos.”

O que saiu como resultado foi um momento de avanço para a banda. Eles estavam empolgados com as músicas que fizeram e com o fato de serem capazes de provar a si mesmos. “Isso deu a outras pessoas a crença de que poderíamos continuar com esse tipo de processo de uma equipe muito pequena”, diz Bradley. “Tem sido uma equipe tão condensada neste álbum. Nos álbuns anteriores, era muito maior, mas ter uma menor nos fez focar muito mais.”

Cherry Blossom foi completado durante a quarentena, algo que provou ser outra experiência nova para a banda. Tristan diz: “Foi realmente interessante porque montamos estúdios em casa, então, quando o COVID-19 e o isolamento começaram, estávamos na metade do disco, e fomos forçados a finalizá-lo de uma maneira agradável individualmente em nossas casas. Enviávamos partes para as casas um do outro, Brad gravava os vocais e mandava para James, que então acrescentou a guitarra. Foi uma maneira muito legal de fazer isso.”

Isso não quer dizer que a banda não fez outras coisas durante o tempo de folga. Tristan maratonou Lost, James adotou um cachorro e replanejou seu casamento, que precisava ser remarcado por causa do COVID-19, e Connor tentou se exercitar para manter o controle de sua rotina de exercícios. Bradley admite que estava muito feliz por estar em quarentena, apenas por causa do álbum. Isso permitiu que ele trabalhasse da manhã à noite, dando a todos algo para se manterem ocupados e focados. Tristan concorda, dizendo: “Eu acho que pegar a situação e tentar ser positivo e aprender ao máximo o que pudermos dela, acho que foi praticamente o que fizemos”.

O título do álbum chegou a eles durante uma viagem ao Japão no ano passado durante uma turnê. A banda terminou seu último show lá e alguns deles, incluindo Bradley e James, decidiram ficar para trás e explorar por mais uma semana, o que é algo que eles não costumam fazer com frequência, apesar do número de países para onde foram. “Na maioria das vezes, assistimos a shows em países e não temos a chance de passar um tempo lá para absorver a cultura e conhecê-la um pouco mais. Eu acho que o Japão foi um momento certo. Foi no final da turnê mundial, acho que todos nós estávamos muito cansados, ficar lá e ter um momento realmente pacífico, sem interrupções, foi sensacional.”

“Para mim, foi bom mergulhar no país, e acho que foi daí que surgiu a ideia para Cherry Blossom”, diz ele. “Significa renascimento e renovação, o começo de algo novo. No entanto, de maneira alguma estamos cuspindo no prato que comemos. Estamos muito orgulhosos de tudo o que fizemos até esse momento. Mas acho que, especialmente como banda, é importante renovar e começar algo novo, não apenas para os fãs, mas para nós pessoalmente.

Essas são músicas que faremos uma turnê definitivamente nos próximos anos e, esperamos, pelo resto de nossas vidas, e precisamos mantê-las renovadas e mais pessoais para diversão e sanidade. Então eu acho que Cherry Blossom representou tudo isso.”

Do conceito do álbum ao visual, eles foram muito inspirados e algo que eles gostaram de explorar. Tristan diz: “Este é completamente diferente. Eu acho que é apenas uma direção diferente de produção, mais maturidade com a composição e a letra. Eu acho que o visual é completamente diferente do que fizemos antes, desde o videoclipe até a capa do álbum. Queríamos levar nossos fãs para mundos diferentes, sabíamos que queríamos apresentar algo único e sobre o que somos. E Cherry Blossom é exatamente como estamos nos sentindo, é exatamente o que é a nossa vibração. É apenas muito diferente e um novo capítulo para nós.”

Liricamente, eles sempre tentaram ser reais no que estavam cantando. Eles fizeram as músicas nas quais cantaram sobre relacionamentos e sentimentos por alguém, mas desta vez quiseram se aprofundar um pouco. James explica: “Eu acho que ter um tempo afastado, como eu estava dizendo antes, realmente nos ajudou a pensar sobre os temas em nossas vidas que são importantes para nós. Este álbum aborda temas de relacionamentos e amor sobre os quais não tínhamos falado antes, e há uma vulnerabilidade em algumas músicas, como “Protocol” e “Treading Water”.

Uma das faixas, “Glory Days”, trata de deixar de lado a tecnologia neste mundo dependente dela, especialmente nossos telefones, e viver o momento para apreciar o que está acontecendo ao nosso redor. É algo que eles nunca abordaram antes, mas decidiram se arriscar desta vez. Durante a criação do álbum, Tristan encontrou inspiração repentina da banda de heavy metal Mötley Crüe. “Quando você descobre algo que era tão grande há muito tempo, acho que você encontra coisas com as quais pode se relacionar como banda”, explica ele. “Eu posso ver as coisas que fazemos quando eles eram muito mais jovens. Na criação e visualmente, a maneira como você se apresenta como uma banda, não há limite. Essa foi uma verdadeira inspiração para mim.”

No entanto, em termos de inspirações musicais, Bradley queria ter certeza de que eles não estavam se inspirando em outros músicos, mas o que parecia certo para eles. Ao longo dos anos, seus álbuns tiveram um tema e gênero geral. Eles fizeram de tudo, desde um álbum folk e acústico até um disco inspirado nos anos 80. Ele diz: “Sempre houve essas grandes influências musicais, e acho que, nesta, para realmente mergulhar no que queríamos fazer, tinha que ser muito introvertido, sem muita influência externa, então eu não estava ouvindo muita música durante todo o processo. Eu acredito que é porque você acaba inconscientemente ou conscientemente escolhendo coisas que está ouvindo e isso influencia no que você está fazendo.”

Agora, o grupo está começando a ouvir novas músicas, particularmente o Folclore de Taylor Swift, que todos elogiaram por suas letras, especialmente “My Tears Ricochet”, favorita de Bradley. Em termos de seu próprio álbum, Bradley não tem uma, mas “Would You” é especial para ele, enquanto Connor se inclina mais para “Glory Days” e “Better”.

James diz: “Todas as músicas do álbum têm um lugar e acho que escolhemos deliberadamente menos músicas para garantir que parecesse uma jornada quando você a ouve”. A música que atingiu Tristan, por outro lado, é “Chemicals”. Ele explica: “É difícil [escolher uma favorita] porque nós as ouvimos e trabalhamos por tanto tempo que você não confia mais em seu julgamento. Mas eu lembro cem por centro das primeiras impressões de Chemicals. Foi diferente, a produção está incrível. Isso só vai impactar as pessoas.”

O single principal “Married in Vegas” tem tudo a ver com se divertir, se apaixonar por alguém e querer ser imprudente com eles. “Vim aqui para ser outra pessoa / encontrei você e me encontrei”, cantam, não apenas lamentando o amor, mas também a auto-reflexão. A música veio depois que eles entregaram o álbum à gravadora e foi criada de improviso após uma chamada de Zoom.

Bradley diz: “Terminamos o álbum e ficamos muito aliviados porque, embora seja um processo divertido, também é estressante. Tínhamos singles de músicas que pensávamos que seriam boas, mas naquela mesma tarde fiz uma ligação no Zoom com um produtor que trabalhou conosco durante todo o álbum chamado LOSTBOY, e meio que comemoramos e tomamos algumas bebidas para brindar o trabalho árduo que todos dedicamos e, poucas horas depois, ‘Married in Vegas’ foi feita.”

Eles tinham boa parte da música e era diferente das outras. A maioria foi escrita a partir de um local de sentimentos, pessoal e bastante pesado às vezes, mas “Married in Vegas” é tudo sobre se soltar e se divertir. “Precisávamos voltar com uma música que nos representasse como banda. Tem bateria ao vivo, guitarra e um monte de energia que temos nos shows, então escolhemos como primeiro single,” disse Bradley.

A turnê é algo que surgiu várias vezes durante a nossa conversa, evidente que os meninos esperam se apresentar para seus fãs em breve. “Acho que todos gostamos de fazer turnês tanto quanto gostamos de fazer música”, diz James.
Bradley acrescenta: “Você chega ao final do ciclo do álbum e está pronto para sair em turnê, depois chega ao final da turnê e só quer voltar ao estúdio. Definitivamente chegamos a um ponto em que queremos tocar material novo, mas nunca nos cansamos da reação e do que as músicas significam para os fãs. É tanto o momento deles quanto o nosso. Isso energiza você no palco. Estou muito empolgado por tocar essas músicas, seguindo em frente, porque foi um processo tão longo. Temos cinco álbuns, então escolher as músicas da turnê será um processo divertido.”

No final do dia, ainda há outras coisas a considerar, como a segurança de seus fãs, equipe e viagens durante esse período em que o mundo ainda está tentando superar e se recuperar da pandemia global que começou no final do ano passado. “Se tudo correr bem, adoraríamos fazer uma turnê no início ou no meio do próximo ano”, diz Tristan. “Esse é o objetivo, assim que pudermos chegar lá. Quanto mais seguros todos estiverem, mais rápido podemos ir.” Bradley entra na conversa e diz: “Sim, só queremos fazer da maneira mais segura possível. Assim que eles nos liberarem, estaremos prontos.”

No dia a dia, a banda está animada com o lançamento de novas músicas. É algo em que eles colocaram seus corações e almas, porque, como eles disseram, o álbum abre um novo capítulo para o The Vamps, um que realmente representa quem eles são e o tipo de música que eles querem fazer. Fazer uma turnê seria um brinde ao álbum e todo o seu trabalho duro.

Tristan diz: “A turnê é como a celebração do álbum, a celebração da vida, você sabe, festejando com as pessoas ao seu redor, para que você não precise pensar muito sobre o que está fazendo, porque já foi feito. Nós já fizemos isso antes, ensaiamos, então sabemos o que estamos fazendo, enquanto no álbum é bastante estressante. Não sentimos tanto estresse, mas às vezes há pressão para fazer algo ótimo.”

Por mais que houvesse pressão, uma coisa é clara: A banda está realmente orgulhosa do que criaram, e agora seus fãs também podem estar, com músicas que mostram um lado deles que nunca viram ou ouviram antes. É a maneira deles de provar que não estão desistindo enquanto estão à frente, mas correndo ainda mais rápido e que são capazes de sair de qualquer caixa em que possam ter sido colocados. James diz: “Foi bom voltar e ficarmos juntos. A verdadeira essência do que The Vamps era no começo, instrumentos e nós sendo amigos, e acho que isso ajudou muito a fazer, espero, o melhor álbum que fizemos até agora.”

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